Qué es un esguince de muñeca

Un ligamento es una banda de tejido fuerte que conecta los huesos entre sí. La muñeca tiene muchos ligamentos. Si alguno de ellos se estira o se desgarra, es lo que se llama un esguince de muñeca. Un esguince de muñeca puede ser doloroso. También puede limitar el movimiento y el uso de la muñeca y de la mano. Según la gravedad del esguince, pueden ser necesarias algunas semanas o más para que la muñeca se recupere.

Causas de un esguince de muñeca

Los esguinces de muñeca suelen deberse a caídas sobre la mano extendida. Cualquier persona puede tener un esguince de muñeca. Pero esta lesión es más probable en personas que son muy activas o que practican deportes.

Síntomas de un esguince de muñeca

Al momento de la lesión, es posible que sienta un chasquido o desgarro en la muñeca. Puede tener dolor, enrojecimiento e inflamación. También puede tener algunos moretones. En algunos casos, los síntomas pueden propagarse de la muñeca a la mano. Hasta tanto la muñeca se recupere, puede resultarle difícil mover o usar la muñeca y la mano para las tareas y las actividades normales, especialmente para tomar y levantar cosas.

Tratamiento de un esguince de muñeca

El tratamiento de un esguince de muñeca puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos recetados o de venta libre. Ayudan a reducir el dolor y la inflamación. Puede tomar estos medicamentos en forma de píldoras. O bien, puede aplicar medicamentos en forma de gel, crema o parche sobre la piel. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) son los más usados.

  • Una férula, un yeso u otro elemento ortopédico. Se usa para sostener la muñeca y evitar que se mueva. Puede que necesite usar este elemento por algunas semanas o más hasta tanto sane la muñeca.

  • Fisioterapia y ejercicios. Ayudan a mejorar la fuerza, la flexibilidad y la amplitud de movimiento de la muñeca y la mano.

  • Cirugía. Puede que necesite cirugía si su esguince es grave. Por ejemplo, podría necesitar una cirugía si el ligamento está desgarrado o si también se han lesionado otros tejidos y el hueso de la zona. Después de la cirugía, con frecuencia necesitará usar una férula o un yeso por un mes o más hasta tanto sane la muñeca.

Medidas para el cuidado personal

Hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a aliviar el dolor y la inflamación. Pueden ser, por ejemplo:

  • Limitar la cantidad de movimiento que hace con la muñeca y la mano

  • Aplicar una compresa de hielo sobre la zona lesionada

  • Mantener la muñeca y la mano elevadas por encima del nivel del corazón

  • Envolver la muñeca con un vendaje elástico

Complicaciones posibles

Si la lesión no sana correctamente, tiene más probabilidades de volver a ocurrir. La lesión también puede volverse de largo plazo (crónica). Esto puede causarle dolor, debilidad o inestabilidad continuos de la muñeca. Con el tiempo, puede desarrollar artritis en la muñeca. Esto puede empeorar el dolor y causar rigidez y limitación en el movimiento de la muñeca y de la mano.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más, o según le indique su proveedor de atención médica.

  • Escalofríos

  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento o empeoran

  • Siente la mano o los dedos entumecidos, muy fríos, tienen un color azulado o grisáceo, o se hinchan

  • Síntomas tales como enrojecimiento, calor, inflamación, sangrado o supuración que ocurren cerca de las heridas de la cirugía. Esto solo es válido si le han hecho una cirugía.

  • Síntomas nuevos

© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. All rights reserved. This information is not intended as a substitute for professional medical care. Always follow your healthcare professional's instructions.